How are you? は疑問形だけど、質問してる訳ではない?

How are you?の謎

英語の“How are you?”という表現は中学校で習った記憶がある。
“How are you?”と聞かれたら、“Fine thank you, and you?”と聞き返す。すると相手がまた”Fine thank you”と答える・・・と、習ったように思う。しかし、私は実際にこの会話がこの通りに再現されたのを見たことがない(苦笑)。

アメリカ暮らしの最初の方で戸惑った英語表現の一つが、この”How are you?” だった。出身国は忘れてしまったが英語ネイティブでない友人と、”How are you?”という挨拶の不思議について話し合ったことを覚えているので、”How are you?”に対する戸惑いは、恐らく日本人だけではなく英語を外国語として学んだ人にはある程度共通しているのでないかと思う。 

なぜ、戸惑うのかといえば、”How are you?” という表現は、疑問形であるにも関わらず、全く「質問への答えは期待されていない感じがする」というのが、私も国籍を忘れてしまった英語ネイティブでない外国の友達も感じていた戸惑いだった。

How are you?は質問ではないの?

アメリカ人が“How are you?”って聞くから、それに真っ向から丁寧に答えて「いま宿題が溜まってて困ってる」とか、「昨日飲み過ぎて今日は体調がイマイチ」とか話し始めると、ちょっと変な顔をされる。更には、”How are you?“と自分で聞いておいて、こちらが答える前に立ち去ってしまう・・・なんて人もいる。 “How are you?”って、果たして相手に何を期待して発している言葉なの?・・・と、英語ネイティブでない我々は不思議に思っていたのだった。

実際のところ、挨拶で”How are you?”と聞かれたら、“I am fine”とか “ I am well, thank you”とか一応の答えとなる返事はするけれど、よっぽどのことがない限り、「実は、こんな問題があって」などと実際の状況を説明し始めるようなことはない。

アメリカで生活する中で、どうやら”How are you?”という表現は、質問の形はとっているが、相手が”I am fine”(調子良いですよ)と返してくることを想定して発せられる挨拶の言葉(質問ではない!)であることが分かってきた。

“I am fine”ではないと分かっている相手には?

さて、そうなると・・・それでは相手が「良い状態でない」場合、つまり”I am fine”とは言えない状態であることが分かっている場合には、「何と挨拶するのが正しいのであろう???」という疑問が出てくる。うーん。

例えば、体調不良で休んでいた人に久しぶりに会った時とか、前回会った時にメチャクチャ落ち込んでいた相手には、何と挨拶すべきなのか? 「fine=大丈夫」じゃないことが分かってるのに、“How are you?”というのは失礼になってしまうのか???

幸か不幸か、ちょうど(という言い方は不謹慎かもしれないが💦)、風邪が流行っていて学校を欠席する人が多い時期だったので、久しぶりに出席してきた人に英語ネイティブであるアメリカ人はどんな挨拶をしているか、ツブサに観察してみたところ、やっぱり”How are you”とは言っていない!!!

“How are you?” ではなく、”How are you feeling?”と、“How are you”に”feeling”という言葉をつけて挨拶している!!「感じる」という意味で使われる”feeling”を”How are you”につけることで、直訳すれば「自分で自分の状態をどう感じているか?」、つまり「具合はどう?」という心配や気遣いを示しながら挨拶しているのだ。

因みに、”How are you?”とは違って、“How are you feeling?”と言う場合は、本当に質問しているニュアンスになる。よって聞かれた側も、「熱で寝込んだけど、もう大丈夫」とか「まだ落ち込んでるけど少しずつ回復してるよ。」とか、「質問」に対しての自分の状態を答えて、”Thank you for asking”(気にかけてくれてありがとう)といった言葉が続くような会話のやり取りとなる。

“How are you?”って簡単な表現だと思っていたけれど、実際に英語環境で使い始めると戸惑った言葉の一つなのでした。英語を学びたいという人に私はいつも「英語はとにかく使って覚えてください」と言ってしまうけれど(汗)、やはり実際に使うと戸惑いも含めて発見があるなぁと、自分の経験を振り返っても感じます。なかなか英語を使う機会がないという方も、英語でドラマを見てセリフの表現を観察するとか、いろいろ工夫しながらチャレンジしてみてくださいね。

それでは、ごきげんよう♪

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